Duitsland, Reizen, Uittip
comments 4

Archeologisch Park Xanten, een wandeling terug in de tijd

Archeologisch Park Xanten

Bruine borden langs de snelweg. Je ziet ze vaak. Meestal van een natuurgebied, een belangrijk gebouw of iets bijzonders uit de streek. Maar net zo snel rijdt je ze weer voorbij. Als een kanttekening van de reis. Een soort uitroepteken achter de zin: “Dit heb je gemist nu je hier langs bent gereden!” Ze komen vanuit het niets en voor je er erg in hebt, ben je ze voorbij gereden. Geen herhaling, geen tweede kans. Vaak weet je niet eens wat je hebt gemist. Dat hadden we laatst ook. Terwijl we terugreden naar huis na ons weekendje Düsseldorf hadden we nog wat tijd over. We zagen op de snelweg in Duitsland verschillende bruine borden. We besloten het eerst volgend bruine bord snel op te zoeken en er heen te rijden. Niet wetende wat er zou komen, het onbekende tegemoet. Zo gezegd, zo gedaan. Een half uur later liepen we door een oude Romeinse stad, genaamd Colonia Ulpia Traiana. We waren beland bij het Archeologisch Park Xanten.

Archeologisch Park Xantenarcheologisch-park-xanten-2

Van het bord Archeologisch Park Xanten hadden we alleen de woorden archeologie en Xanten kunnen ontcijferen en na een korte zoektocht bleek er een archeologisch park in Xanten te zijn. Een plek waar we nog nooit van hadden gehoord en waar we waarschijnlijk nooit terecht waren gekomen als we dit ene bruine bord niet gezien hadden. We keken elkaar aan en besloten op het laatste moment de afslag Xanten te pakken. Het eerste wat opviel was dat het park niet dichtbij de snelweg lag. Een klein half uur rijden vertelde de TomTom. Toch redelijk uit de buurt zou je denken. In iets meer dan een half uur ben je in Utrecht vanuit ‘s-Hertogenbosch. Via kronkelende wegen, hobbelige heuveltjes en rijdend door kleine dorpen kwamen we uiteindelijk bij Xanten. archeologisch-park-xanten

Daar was het park goed aangegeven en de eerste Romeinse stadsmuur torende boven ons uit. We hebben de auto geparkeerd en het was ondertussen al half 4 in de namiddag. Bij de kassa keken ze ons vragend aan. U wilt nog naar binnen? Maar u heeft nog maar tot 18.00 uur de tijd. We keken elkaar aan en dachten eigenlijk hetzelfde. Nu we hier waren, wilden we gewoon naar binnen.  We waren nieuwsgierig geworden door de omvang van het complex en de oud ogende muur. De 9,00 euro entree namen we voor lief. Dat was in Düsseldorf de entree van de Rheinturm en dat was alleen maar een lift naar boven. Dit was een groot complex met waarschijnlijk veel meer te zien.

Herbouwde tempelarcheologisch-park-xanten-5

Door een grote Romeinse poort kwamen we het Archeologisch Park Xanten binnen en het eerste wat opviel was de grootte van het complex. Het is even groot als de oude stad. Ze zijn bezig met opgravingen en met het herbouwen van de gebouwen. archeologisch-park-xanten-3

Stadsmuren zijn gedeeltelijk herbouwd en waar dit niet het geval is, zijn er bomen geplaatst. Er staan enkele gebouwen en de rest bestaat uit bomen en weilanden. archeologisch-park-xanten-11

Deze bomen markeerden de straten van de oude stad en op de weilanden kan later de rest van de stad herbouwd worden. Als eerste zijn we naar de tempel gegaan.  Het is herbouwd naar het oude voorbeeld. We liepen erheen en zijn er opgeklommen. We dachten nog: “Is dit alles?” tot we er langs liepen en onder ons kinderen hoorden roepen. Blijkbaar kon je aan de achterkant naar beneden. Hier is een trap. archeologisch-park-xanten-4

Beneden aangekomen zie je de restanten van de oude tempel. Toch nog een kleine verrassing. Daarna zijn we verder gelopen. Op zoek naar het volgende gebouw. Op zoek is het goede woord, want er is niet heel veel. Natuurlijk zijn er gebouwen te bezichtigingen maar de afstand tussen deze gebouwen is groot. Het wordt precies zo herbouwd als het vroeger was en niet alle hoogtepunten van de oude stad stonden vroeger keurig op een rijtje langs elkaar.

Museumarcheologisch-park-xanten-18

Het oude badhuis hebben ze omgebouwd tot een museum. Wegens tijdgebrek hebben we dit wat sneller gedaan dan anders. Het gebouw is modern. Zeer modern. Het zal er nog niet lang gestaan hebben. Dit gebouw alleen is het entreegeld al waard, de rest is een leuke bonus. Je leert er veel over de oude Romeinen en er zijn veel voorwerpen te zien die in deze stad zijn opgegraven. Het geeft een goed beeld van het leven toen en hoe het er allemaal uitgezien moet hebben. Het museum staat op de plek waar het badhuis ooit stond. Hier zijn opgravingen geweest en het museum is erop gezet. archeologisch-park-xanten-9

Rode bogen stellen de oude bouwhoogtes van het badhuis voor en beneden zie je de oude funderingen. Natuurlijk met bordjes waarop de uitleg staat, ook in het Nederlands.archeologisch-park-xanten-8

Het is een imposant gebouw en het maakt op een speelse manier gebruik van de ruimtes. De verschillende verdiepingen zweven door het pand en dat geeft het een prettig gevoel.

Catacombe en Romeins kinderfortarcheologisch-park-xanten-17

Daarna zijn we verder gelopen. We hebben enkele andere gebouwen bekeken om uiteindelijk bij de arena uit te komen. archeologisch-park-xanten-12

Hier hebben we even op de tribune gezeten. Gekeken naar de andere mensen en daarna door de tunnels van de catacomben gelopen. archeologisch-park-xanten-13

Hier waren aan de tribunezijde lichteffecten en videofragmenten gebruikt. Een leuke aanvulling op het geheel. Er is ook een groot houten Romeins fort voor kinderen. archeologisch-park-xanten-7

Dit fort is als een groot speeltoestel ingericht dus kinderen kunnen hier al hun energie kwijt. Ook waren er enkele Romeinse woningen herbouwd en hebben we uiteindelijk voor sluitingstijd de auto weer naar huis gepakt.

Is het Archeologisch Park Xanten de moeite waard?archeologisch-park-xanten-16

Het was een leuke afwisseling. We wisten van te voren niet wat we konden verwachten maar het was een goede ervaring. Is het park een aanrader? Ja en nee. De afstanden tussen de verschillende gebouwen zijn groot dus neem je wandelschoenen mee. Er is niet heel veel te zien. Het park is nog lang niet af en je hebt aan twee uur meer dan genoeg. Dat is dan inclusief het lopen.
archeologisch-park-xanten-14

Maar de gebouwen die herbouwd zijn, zijn goed herbouwd. In de stijl zoals ze waren toen ze opgeleverd werden. Nou ja, op de tempelruïne na. Verwacht geen oude, overgebleven en door de elementen bewaarde gebouwen. Nee, alles is met moderne technieken herbouwd. archeologisch-park-xanten-15

Het museum is een pluspunt. Een prachtig staaltje architectuur, met een mooie informatieve inhoud. We hebben ons vermaakt met deze kleine omweg en mogelijk dat we de volgende keer ook weer gaan kijken als we een bruin bord tegenkomen. Ik ben nu al benieuwd wat we gaan aantreffen.

4 Comments

    • Niels says

      We delen dezelfde gedachten. Jammer dat er weinig is overgebleven maar van de andere kant heel leuk dat je nu op deze manier mag kennismaken met een Romeinse stad.

  1. Loes Beumer says

    Wat je al niet tegen komt naar aanleiding van een bruin bord. Geweldig om de arena en de mooie bogen te zien.

    • Niels says

      Ja, wij waren er ook door verrast. Dit hadden we totaal niet verwacht toen we dat bruine bord zagen.

Geef een reactie