Author: Ilona

Jaffa

Terug in de tijd, een zonsondergang in Jaffa

Het zou zomaar een plaatje kunnen zijn uit de geschiedenisboeken; oude, zandkleurige huisjes, wuivende palmbomen, een brede boulevard en een aangrenzende haven. Ik heb het over Jaffa of Yavo; één van de oudste havensteden ter wereld. Niemand weet precies wanneer het stadje is ontstaan maar het gaat vele eeuwen terug. Zie je het al voor je? Egyptenaren die hier na een vaartocht over de Nijl en de zee aanmeerden om handel te drijven. Of bloederige gevechten door ridders die bezig waren met een kruistocht omdat Israël toch het beloofde land was. Ook zou Alexander de Grote hier ooit voet aan wal hebben gezet, op weg naar zijn volgende veldslag en verovering. In februari 2017 – vele eeuwen later dus – bezochten wij het schilderachtige Jaffa. Ik werd er ook opnieuw aan herinnerd hoe modern het is. Want ik werd nog nét niet omver gereden door een gehaaste auto op de rotonde toen ik wilde oversteken om de Torenklok van Jaffa te bewonderen. Echt opletten deden we allebei niet meer, we hadden net een lange vlucht achter …

RoPStAr’s terugblik op januari 2017

De maand januari was als een puber die voor het eerst dronken werd in de kroeg; met een swingend begin, onverwachte wendingen en tot slot stilletjes afdruipen en verdwijnen in het niets. Je luidde het nieuwe jaar knallend in, was onderdeel van het feestgedruis en met jou gingen we op ontdekkingstocht in Essen en Mechelen. Helaas bracht je ook minder leuke dingen zoals ziek zijn met je mee. Terugblikken doe ik deze maand vaak met een glimlach en soms met een traan. In deze blogpost neem ik je mee met onze belevenissen van januari 2017.

Paardrijden Swaziland

Paardrijden in Swaziland, tussen wild en wildernis

Mijn voorliefde voor paarden en paardrijden verdween langzaam na mijn tienerjaren. Ik weet niet wat de oorzaak daarvan was; de harde val van het paard tijdens een prachtige rengalop over het zand, langs de zee en de duinen of het feit dat je niet zomaar politie te paard kan worden. Mijn droombaan, ooit. Toen ik 23 jaar was probeerde ik het opnieuw in een laatste poging het enthousiasme voor paardrijden terug te vinden. Maar toen het duidelijk werd dat we alleen maar binnen zouden rijden, rondje na rondje achter elkaar, doofde de vlam. Even leek het voor goed. Toen Niels voorstelde om paard te rijden in de ongerepte wildernis van Swaziland kwam ik aan met veel ‘mits en maren’; veiligheid, let op dierenwelzijn en niet de juiste kleding hebben. Toch voelde ik ook een klein vonkje van enthousiasme. Ik twijfelde. Hoe vaak heb je de kans om in de natuur van Afrika paard te rijden? Het was nu of nooit. Het werd nu.

Essen

Swingend 2017 beginnen in bruisend Essen

Een besmeurde toilet die niet was doorgetrokken, een koelkast die niet functioneerde en een lekkend raam. De eerste stap die ik zette in de hotelkamer was er eentje terug in de tijd; het verouderde interieur gaf ons een rechtstreekse tijdworp terug naar de jaren ’90. Hoe ironisch dat we juist in deze tijdmachine een sprong vooruit zouden maken. Van het verbazingwekkende 2016 gaan we hier swingend 2017 inrollen. Onze eerste ontmoeting met de stad Essen was een feit.

De wildlife tag van Zuid-Afrika en Swaziland

Het is nog niet zo heel lang geleden dat we in Zuid-Afrika waren. Het is een bijzonder land om doorheen te reizen en veel wilde dieren te zien in de natuur. In Zuid-Afrika stonden we een paar meter af van een kudde olifanten met kleintjes, werd het voedsel bijna onder onze neuzen vandaan gestolen door brutale apen en moesten we na zonsondergang oppassen voor nijlpaarden die over straat liepen. Hoewel Nederland ook een prachtige natuur heeft met veel wilde dieren, is het Zuid-Afrika dat mij heeft verbaasd en verwonderd. Genoeg redenen dus om de wildlife tag in te vullen die ik eerst tegenkwam op de reisblog van Marcella Molenaar. Hier zal ik je meer vertellen over de dieren die wij hebben gezien in Zuid-Afrika en Swaziland, bijzondere momenten die we hebben meegemaakt en wat nog op ons wensenlijstje staat.

street art valencia

Valencia street art, creatief en kunstzinnig

Hij staat stil. Geconcentreerd, gehurkt met alleen een kwast in zijn hand en een blik verf dat voor hem staat. Hij geeft een nieuwe kleur en betekenis aan de muren van Valencia. Het figuur is al getekend, de lijnen zijn erop geschilderd, nu alleen de kleuren nog. Rood, zwart en blauw. Het beeld doet mij denken aan een fantasiefiguur. Maar wat stelt het voor? Ik heb geen idee. De kunstenaar is niet onder de indruk van fotograferende toeristen, in alle rust gaat hij gewoon verder met zijn muurschildering. Het lijkt alsof hij verdwaald is in zijn eigen wereld. En ook wij gaan verder en dwalen graag in de straten van Valencia waar we ons laten verbazen en verwonderen door de kunstzinnige street art.

De persoonlijke travel tag van RoPStAr

Dit keer iets anders. Meestal hebben we het niet zo op tags, lijstje of opsommingen. Maar voor sommige tags moet je gewoon een uitzondering maken. Zo heeft Sandra van TravelbySan een ‘travel tag’ gemaakt. Een lijst met vragen om wat meer te weten te komen over de personen achter het blog. Het leuke van de travel tag is dat het een zogenoemde (boy)friend/(girl)friend-tag is, dat wil zeggen dat de vragen worden ingevuld door de partner. Dus voordat Niels hem invult zal ik het invullen. Ik ben benieuwd of ik hem een beetje ken op reisgebied. Misschien is het ook leuk om het volgend jaar te herhalen, om te zien in hoeverre favorieten en reisvoorkeuren veranderen omdat we andere landen ontdekken, mooie avonturen beleven en nieuwe reismomenten maken. Ik heb hem ingevuld voor Niels en daarna reageert hij. Lees je mee?

Düsseldorf

Reistips om voordelig op vakantie te gaan

Voor ons is 2016 het jaar van de vele reizen. Tot nu toe zijn we alleen in Europa geweest. Met Zuid-Afrika in het vooruitzicht komt daar verandering in. De teller staat dit jaar op zeven landen namelijk: Nederland, België, Luxemburg, Duitsland (2x), Engeland, Frankrijk en Spanje. Zelfs acht keer met Zuid-Afrika erbij. Vaak kijken mensen ons verbaasd en verwonderd aan. De reacties die je dan krijgt zijn wisselend. Ik hoor ze dan vaak zeggen: “Hoe doen jullie dat? Alweer op vakantie? Hebben jullie soms een geldboompje groeien in jullie achtertuin?” Het antwoord erop is eigenlijk altijd ja, we hebben weer een bestemming in het vooruitzicht en nee, wij hebben geen geldboom groeien in de tuin. Vaker op vakantie gaan vraagt om een beetje flexibiliteit en creativiteit; niet om geldboompjes en grote sommen geld. In dit artikel wil ik een paar reistips met jullie delen hoe wij de verschillende vakanties hebben aangepakt.

Maison Méert Lille

Maison Méert, patisserie met luxe lekkernijen uit Lille

Wie kent Charlie en de Chocoladefabriek nog? Met één gouden ticket mochten een paar kinderen de snoepwereld van hun rijkst gevulde dromen binnengaan. Zo voelde ik me ook toen ik uitgehongerd en watertandend stond voor de statige entree van Maison Méert in Lille. Dit keer zonder gouden ticket in de hand maar wel met goudgedrukte letters van Méert op de etalageruit in het oog. En lekkers, heel veel lekkers, zo ver het oog kan zien. Kleurrijke macarons, rijkgevulde chocoladetaarten en taartjes met toppings van marsepein en fruit. Een hemel op aarde voor een echte zoetekauw en laat ik daarvan nou net één van zijn.