België, Reizen, Uittip
comments 5

Kerstmarkt in sfeervol Antwerpen

Antwerpen

Samen met enkele vrienden zijn we afgelopen zaterdag naar Antwerpen geweest. Een leuke en gezellige stad die al helemaal in de kerstsferen is. De bomen zijn versierd, de winkels stralen kerst uit en er is een grote kerstmarkt. De afgelopen jaren zijn we al een aantal keer in Antwerpen geweest. Het is een grote stad die voor mij dichterbij is dan veel Nederlandse steden. We zijn er geweest voor de kerstmarkt en de gezelligheid maar als je op pad gaat met enkele oud klasgenoten en aanhang, dan ontkom ik er niet aan bij enkele mooie projecten stil te staan. Natuurlijk is dat geen ramp want dat maakt het bezoeken van een stad als Antwerpen juist zo leuk. Het is een diverse stad met veel gezichten.

Centraal Station AntwerpenAntwerpen

Ondanks dat we met de auto naar Antwerpen zijn gegaan, kunnen we het niet laten om het centraal station opnieuw te bezoeken. Het is een prachtige mix van oud en nieuw en mede daarom is het één van mijn favoriete treinstations. Het oude gebouw is prachtig en statig. De hal is immens groot en vooral heel hoog. Je voelt je bijna nietig. Het mooie aan dit station is dat de sporen op verschillende niveaus liggen. Antwerpen

Die gelaagdheid is prachtig om te zien en geeft een ruimtelijk gevoel. Het is mooi om te zien dat ze de oude ramen hebben laten staan. Het geeft het station net wat meer karakter. Maar genoeg over het station. Hier kom ik later nog op terug. Na het station zijn we de stad ingelopen en hebben we de winkelstraat van Antwerpen beleefd terwijl het erg druk was. Gelukkig was de straat breed en kon je nog doorlopen. Wat een mensenmassa was er op de been om kerstinkopen te doen. Dat is begrijpelijk zo vlak voor de kerst maar het had voor mij iets minder druk mogen zijn.

Antwerpen en steegjesAntwerpen

Als je naar Antwerpen gaat, dan ontkom je er niet aan om je te laten verbazen door de oude gebouwen die er staan. Veel van deze gebouwen staan er al enkele eeuwen en vaak zijn ze prachtig gerestaureerd. Zoals veel steden heeft ook Antwerpen een kathedraal. Dit indrukwekkende bouwwerk is naast een oriëntatiepunt ook prachtig vormgegeven. Het is een goed voorbeeld van vakmanschap. Vlakbij deze kathedraal liggen nog oorspronkelijke oude steegjes. Antwerpen

Iets wat Antwerpen ook charme geeft. Deze steegjes bestaan soms al eeuwen en zijn vandaag de dag nog steeds te bezoeken. Antwerpen

Door de drukte van de omliggende winkelstraten lopen veel mensen eromheen en hebben ze geen benul van deze verborgen pareltjes. Antwerpen

Elke keer als ik in Antwerpen ben, dan loop ik er toch even doorheen. Daar kan ik dan echt even van genieten. De geschiedenis spat er vanaf en het leuke van deze steegjes is dat er ook een klein restaurantje zit. Antwerpen

Dit restaurantje heeft een gedeelte van één van de steegjes omgetoverd tot terras. De combinatie van de tafels, de stoelen en het groen geven het een echt huiskamergevoel. Antwerpen

En wat een rust. Heel wat anders dan de rest van het centrum

De kerstmarkt en ijsbaanAntwerpen

Een gedeelte van het centrum was omgetoverd tot kerstmarkt. Zo waren er verschillende kraampjes waar je spullen kon kopen. Ik geef er weinig om. Voor mij is het veel van hetzelfde en hebben ze weinig dingen die nu echt verrassend en nieuw zijnAntwerpen.

Ik vind het leuker om naar de mensen te kijken en gewoon met de mensenmassa mee te lopen, om af en toe te stoppen en stil te staan.  Ook was er een ijsbaan. Deze lag vlakbij de kathedraal en helaas was er een vrij lange rij om schaatsen te huren. Rond de ijsbaan stonden ook verschillende kraampjes en er was een grote tent. In deze tent kon je rustig zitten en wat drinken. Dat hebben we niet gedaan. Het was er behoorlijk warm binnen. Buiten trouwens ook. Het was 15 graden midden in december, wie had dat gedacht? We zijn wel even naar boven gelopen omdat je vanaf daar een mooi zicht had op de ijsbaan, de kathedraal en de kraampjes. En weer mensen kijken, altijd leuk om te doen. Vooral als je wat hoger staat, dan lijkt het soms net een krioelende mierenmassa.Fascinerend om te zien soms.
AntwerpenWat ook leuk was aan de ijsbaan was dat ze een soort vuurhaard hadden. Een lange sliert van vuur die voor warmte en sfeer zorgde. Mooi om te zien.

DreigingAntwerpen

Sinds de terreurdreiging in Brussel heeft België maatregelen getroffen om aanslagen te voorkomen. Dat vind ik heel begrijpelijk en ik was benieuwd of ik er in Antwerpen ook iets van zou merken. Het was tenslotte alweer enkele weken later. Ik kan er eigenlijk vrij kort over zijn. Ja, je merkt er iets van. Niet heel veel, maar het leger is wel aanwezig in de stad. Op het station kwamen we ze voor het eerst tegen. Militairen in uniform met grote wapens. Altijd met z’n tweeën en duidelijk aanwezig. In de stad kwamen we ze ook tegen, samen met gewapende politieagenten.Antwerpen
Maar om nu te zeggen dat ik daardoor een mindere dag heb gehad of me onveilig heb gevoeld? Nee, dat niet. Ik was blij dat ze er waren omdat ze konden ingrijpen indien dat nodig was. Maar als ze er niet waren had ik me niet onveiliger gevoeld. Het was wel elke keer weer even een realiteitscheck als je ze weer voorbij zag lopen. Het onschuldige kerstuitje heeft toch een minder onschuldig karakter daardoor gekregen, maar we hebben ons goed vermaakt..

Eten en donkerAntwerpen

Het begon langzaamaan donker te worden en dan komt de kerstmarkt pas echt tot leven. Was het overdag al druk dan nam die druk niet af in de avonduren. Wel kwam het kerstthema meer tot zijn recht. De lampjes gaven een extra dimensie aan de huizen en kraampjes. De kerstsfeer was een stuk voelbaarder en het werd er allemaal mooier op. Antwerpen

Waar je overdag die kerstsfeer af en toe miste, werd dat in het donker meer dan goedgemaakt. We zijn uiteindelijk ook nog ergens gaan eten. Namelijk bij Brasserie Appelmans. We hadden ongeveer een week van te voren gereserveerd en dat was nodig ook. We hebben hier al eens eerder gegeten en we werden ook dit keer weer verrast met lekker eten. Niet alleen het eten was lekker, ook het pand is van binnen een lust voor het oog. De inrichting en de bakstenenmuren maken het tot een sfeervol geheel. Zeker een aanrader om eens langs te gaan. Wel even van te voren reserveren. Antwerpen

We hebben een hele leuke en drukke dag gehad. De stad heeft zich weer van zijn beste kant laten zien. Het was een leuk samenzijn met oude schoolvrienden en we hebben ons vermaakt. Mocht je nog nooit in Antwerpen zijn geweest dan raad ik je aan om de stad ook eens te bezoeken. Het heeft veel te bieden. Niet alleen qua architectuur en stedebouw, maar ook qua lekker eten en drinken. Ben jij er wel eens geweest? Ik ben benieuwd wat je ervan vond!

 

 

5 Comments

  1. gert-jan says

    Aan Antwerpen denk je niet in eerste instantie aan maar het is zeker een sfeervolle stad met een prachtig centrum.

  2. Robert-Paul Jansen says

    Ik ben afgelopen twee weken twee keer in Antwerpen geweest, het is echt mijn favoriete stand en de winkels zijn veel diverser dan bij ons. Helaas niet zo in de avind gezien. Ik ben nu toevallig net aan een blogpost aan het werken.

    De Vlaaikensgang is eeen van mijn favoriete plekjes in Antwerpen, alhoewel ik het in lente/zomer nog mooier vindt. Mooie sfeerbeelden Niels!

    • Niels says

      Bedankt! Het is zeker een leuke stad! En je hebt gelijk, een stuk diverser qua winkelaanbod dan bij ons hier in Nederland. Ik ben benieuwd naar je blogpost, kun je hem delen als je hem af hebt?

  3. Les Beumer says

    Hele leuke foto’s van de steegjes. Het is net of je terug gaat in de tijd.De avondfoto’s van de mooie oude verlichte gebouwen zijn geweldig, mooier dan op de dag.

    • Niels says

      Dat gevoel had ik ook. Het was overdag wel gezellig maar ‘s avonds net wat sfeervoller. Bedankt voor het compliment!

Geef een reactie