Afrika, Reizen, Swaziland
comments 38

Mlilwane Wildlife Sanctuary, wandelen tussen de wilde dieren

Mlilwane Wildlife Sanctuary

Soms heb je van die plekken die je heel onverwachts verrast hebben. Van die plekken waarbij je achteraf het gevoel hebt dat het toch best bijzonder is geweest wat je net hebt gezien en gedaan. Zo´n plek was het Mlilwane Wildlife Sanctuary in Swaziland. Een plek zonder roofdieren maar juist daarom bij uitstek een plek om te bezoeken. Want in dit park mag je iets wat je in de andere parken niet mag. Je mag de auto uit en een rondje lopen zonder bang te hoeven zijn om aangevallen te worden. Het is een veilig park waar ondanks het gebrek aan roofdieren een goede diversiteit is aan wild. Dat is het Mlilwane Wildlife Sanctuary. Een vredige plek, niet te groot maar groot genoeg om je te laten verbazen.

Mlilwane Wildlife SanctuaryMlilwane Wildlife Sanctuary

Opgericht in 1961 is het een groot succes geworden. Vele dieren hebben hier hun toevluchtsoord gevonden. Mlilwane betekend “klein vuur” in het siSwati. Dat komt door de vele blikseminslagen die het gebied hebben geteisterd en waarbij branden zijn ontstaan. Het gebrek aan roofdieren zorgt ervoor dat de dieren zich op hun gemak kunnen voelen. Maar zijn er dan helemaal geen roofdieren? Nee, eigenlijk klopt dat niet. Zo zijn er krokodillen en schijnen er ook luipaarden te zijn als ik de website van het Mlilwane Wildlife Sanctuary mag geloven.Mlilwane Wildlife Sanctuary

Maar geen leeuwen of andere in groepen jagende dieren. Het is veilig om er rond te lopen. Als je maar respect hebt voor de dieren en er niet te dichtbij komt. De nijlpaarden die er rondlopen kan je ook maar beter uit de weg gaan.

Eerste indrukMlilwane Wildlife Sanctuary

We zijn erheen gereden met de TomTom. Dat hadden we niet moeten doen want we kwamen bij totaal de verkeerde gate uit. Hier konden we niet naar binnen en we dienden een aantal kilometer om te rijden. Maar eenmaal daar zie je het entreebord en ben je blij dat je er bent. Je rijdt een zandpad op, zoals er zoveel zijn in Zuid-Afrika en Swaziland tot je bij een hut aankomt. Hier kun je een kaartje kopen om het park in te gaan en daar ga je dan. Met je eigen auto op verkenningstocht. Mlilwane Wildlife Sanctuary

Je ziet het park voor de eerste keer. Gelegen in een vallei omringt door bergen. Het zandpad kronkelt verder en om je heen begin je de eerste dieren te zien. De wildebeesten, de zebra’s en natuurlijk de impala’s. Ze lopen over de weg, voor je auto langs en je ziet ze overal. Mlilwane Wildlife Sanctuary

Wij zijn een aantal keer gestopt voor een aantal mooie fotomomenten of omdat er dieren overstaken. Het gaf een gevoel dat je in Nederland niet snel zal krijgen. Het was onze eigen gamedrive. Zonder ranger en met ons eigen inzicht. Een hele fijne ervaring.

BasiskampMlilwane Wildlife Sanctuary

We kwamen na enige onderbrekingen aan in het basiskamp. Hier waren we een van de weinige toeristen die deze dag het park bezochten. Dat was prettig aangezien je dan de dieren en het park eigenlijk voor jezelf hebt. Geen hordes toeristen die voor je foto’s gaan staan of dieren weg jaagden. Nee, alleen wij, de mensen die er werken en de dieren. We hebben geluncht in het basiskamp en tijdens deze lunch werden we vergezeld door een wrattenzwijn en haar twee kleintjes. Ook kregen we bezoek van een hagedis. Mlilwane Wildlife Sanctuary

We keken uit over een vijver vol met schildpadden en aan de andere kant zat een boom vol vogels. Een duidelijk geval van mensen die deze dieren steeds eten geven. De schildpadden kwamen letterlijk in grote getallen onze kant op zwemmen toen we over de reling keken. Dat is dan toch weer zonde, want wilde dieren horen wild te blijven

PaardrijenMlilwane Wildlife Sanctuary

In het basiskamp heb ik Ilona overgehaald om weer eens te gaan paardrijden. Ze had het alweer een hele tijd niet gedaan en ze praat er wel altijd honderduit over. Dit was dus een uitgelezen kans om weer op een paard te zitten in een hele bijzondere omgeving. Het had wel wat overtuigingskracht van mijn kant nodig maar na de lunch was het eindelijk zover. Niet alleen zat ik voor het eerst in jaren op een paard, ook Ilona begon weer helemaal te stralen. Ze vertelde me met passie wat ik allemaal wel en niet mocht doen en vooral hoe ik het moest doen. Paardrijden Swaziland

Het was leuk om haar zo gepassioneerd te zien praten over iets wat ze blijkbaar nog steeds heel leuk vindt. En om dat dan te doen terwijl je naast de zebra’s rijdt, door een prachtige natuur in een ver land. Tja, dat was denk ik voor haar een droom die uitkwam en waar ze nog steeds met veel plezier aan terug denkt.

Sondzela TrallMlilwane Wildlife Sanctuary

Na het paardrijden hadden we nog tijd over om een stukje te lopen. Iets wat je in de meeste andere parken niet kan doen. Simpelweg omdat je de auto niet uit mag. Denk hierbij aan het Hluhluwe Imfolozipark of het Krugerpark in Zuid-Afrika. Maar er zijn ook parken waar je amper dieren tegenkomt zoals het Maloti Drakenberg Park. Het Mlilwane Wildlife Sanctuary is een uitzondering. Hier kan je verschillende routes lopen. Wij kozen voor de Sondzela Trail. Een korte route van een paar uur. Mlilwane Wildlife Sanctuary

Van te voren moet je in het basiskamp aangeven dat je weg bent en welk pad je gaat volgen. Als je dan terugkomt moet je ook even doorgeven dat je weer terug bent. De rangers houden dan een oogje in het zeil. Ze gaan je zoeken als je te lang wegblijft en dat is best een geruststellende gedachte. Mlilwane Wildlife Sanctuary

Het pad was leuk om te wandelen. Door de heuvels en over een rivier. Het bijzonderste was dat je overal weer dieren tegenkwam. Van groot wild tot kleine sprinkhanen. Die sprinkhanen waren trouwens niet te vergelijken met de sprinkhanen die we in Nederland kennen. Ten eerste zijn ze niet heel klein en ten tweede zijn ze felgekleurd.

Een verrassend parkMlilwane Wildlife Sanctuary

Het Mlilwane Wildlife Sanctuary is een park waar we een hele fijne dag hebben gehad. We hebben dingen gedaan die we van te voren niet hadden kunnen voorspellen. Zo hebben we paardgereden, tussen de wilde dieren gelopen en zijn we met de auto heel dichtbij bijzondere dieren gekomen. Het was voor ons een mooi park ondanks dat er geen roofdieren zijn. Misschien wel daarom was het een prachtig park. Mlilwane Wildlife Sanctuary

Je kon doen en laten wat jezelf wilde. Het is een park dat ons heeft verrast door de diversiteit en mooie natuur. Het is een park dat ik niet graag had willen missen tijdens onze trip en mocht je in de buurt zijn, sla het dan niet over. Je kan je er uren vermaken en steeds weer nieuwe aspecten ontdekken. Het is een klein park. Zeker als je het vergelijkt met de grote parken in Zuid-Afrika maar wat een leuke verrassing is het gebleken. Je zou het bijna een verborgen parel noemen.

 

38 Comments

  1. Ik hou niet zo van wandelen tussen de wilde dieren maar het ziet er wel heel gaaf uit! Wat een fijn gevoel dat de rangers een oogje in het zeil houden. Paardrijden wil ik ook nog eens ooit doen. Iets met een bucket list ofzo 🙂

    • Niels says

      Bucketlist, een lijst die eigenlijk alleen maar langer word en waar je nooit de tijd voor hebt om alles af te strepen. Die lijst bedoel je ? haha. Maar inderdaad, het was een fijn gevoel dat de rangers een oogje in het zeil hielden. Dan ga je toch een stukje fijner wandelen.

    • Niels says

      Ja, we waren er in de goede tijd. Een paar weken eerder was het er nog heel droog en groeide er nog bijna niks. Nu was het groen en liepen er overal jonge dieren. Precies op tijd kan je wel zeggen 🙂

  2. Erg bijzondere ervarings. Ik weet dat ik aan het einde van mijn 600 km ook de kans krijg om te voet een safari te gaan doen. Dit is dan wel in Zambia. Dus ben erg benieuwd. Tof dat je bent gaan paardrijden. Hebt dit jaren gedaan (eigen paard) en doe het nu nog erg graag op reis of gewoon in Nederland. Ook weer een andere manier om iets te verkennen.

    • Niels says

      Als je die kans krijgt dan zou ik als ik jouw was zeker meegaan. Safari’s waren voor ons hele bijzondere ervaringen waar ik nog met veel plezier aan terugdenk. Het waren echte hoogtepunten van onze reis en een reden om ooit weer eens terug te gaan. Of een ander land te bezoeken, zoals Zambia, en daar op safari te gaan.

  3. Prachtig! Ik vind wandelen tussen de wilde dieren echt eng maar toen ik het eenmaal had gedaan (in Ghana) bleek het alles mee te vallen. Paardrijden op reis vind ik te gek, je ontdekt te omgeving op een totaal andere relaxte manier 😉

    • Niels says

      Eng heb ik het nooit gevonden om de simpele reden dat er geen roofdieren zijn. Althans dat werd toen verteld en tijdens het maken van dit blog bleken die er wel rond te lopen. Maar het paardrijden was heel gaaf. Vooral als je dan langs de Zebra’s rijden en ze dus van heel dichtbij kan zien.

  4. Wat een bijzondere ervaring en wat een bijzonder park. Op een paard tussen de zebra’s…mooier wordt het niet lijkt. Om de dieren te zien zonder dat je in een jeep zit lijkt me echt een bevrijding. Wel goed om te weten dat er niet opeens een leeuw op je schouder tikt 🦁

    • Niels says

      Ja, het was inderdaad een hele mooie tocht die we te paard hebben gemaakt. Rijden tussen de zebra’s hebben we kunnen afvinken op onze bucketlist en dat was een bijzondere ervaring. Gelukkig geen leeuwen en konden we zonder in een jeep te zitten alles mooi bekijken. In een jeep is ook leuk, maar lopen en rijden ertussen is stiekem veel leuker.

  5. Jenny - ikreis.net says

    Ik bezocht dit park in het droge seizoen, het was duidelijk minder groen! Erg leuk park,ook omdat je tussen de dieren kan paardrijden (niet gedaan), wandelen en fietsen.

    • Niels says

      We waren gelukkig in de juiste periode op reis gegaan waarin alles groen was. Dat maakt het toch een leuke periode. Alles is vers, groen en jong. Het is allemaal een stuk levendiger en dat is fijn om doorheen te reizen.

    • Niels says

      Ja, het was er prachtig groen toen wij er waren. En heel gaaf dat er allemaal jonge dieren rondliepen. Hartstikke leuk om te zien.

  6. Gaaf dat je met je eigen auto mag rondrijden en op je gemakje kan uitstappen om een ronde te wandelen. Leuk geschreven Niels!

    • Niels says

      Bedankt voor het compliment! Het was inderdaad gaaf om gewoon met je eigen huurauto rond te rijden. Te doen waar je zin in hebt en te stoppen als je er zin in hebt. En dan er ook nog doorheen wandelen, dat was ook een mooie ervaring.

  7. Marcel | yourtravelguideonline says

    Wij zijn hier ook geweest vorig jaar. Helaas hebben wij niks kunnen ondernemen en niet anders gezien dan ons bijenkorf. Het kwam met bakken uit de lucht en kwamen de volgende ochtend zelfs nog vast te zitten met onze auto. Zo jammer. Als ik lees en zie wat jullie er beleefd hebben dan hebben we zeker iets gemist.

    • Niels says

      Jammer dat jullie er waren terwijl het regende en dat jullie vast kwamen te zitten met de auto, Echt jammer, want het was een heel bijzonder park om te bezoeken.

  8. Hmmm best een spannend idee om rond te lopen in een park als er ook luipaarden zijn. Maar misschien komt dat ook omdat ik net de serie Zoom aan het bekijken ben 😉 Mij maak je niet blij met paarden maar mijn dochter zou het fantastisch vinden!

    • Niels says

      Ik ben ook niet de grootste fan van paardrijden, maar als je in zo’n omgeving bent en de gelegenheid zich voordoet dan is het een hele gave rit die je gaat maken. Daar zeg zelf ik geen nee tegen 😉

  9. Ik vond dit ook echt een fijn en relaxt par. Zo tof dat je gewoon kan lopen, fietsen en paardrijden daar. Leuk om jou op een paard te zien, haha. Ik vind het ook heel gaaf om te doen, dus kan me voorstellen waarom Ilona zo enthousiast is. Maar helaas ben ik allergisch en doe ik het daarom echt maar heel zelden.

    • Niels says

      Ja, die foto vonden meer mensen leuk om te zien 😉 Ook meteen het enige bewijs dat ik ooit op een paard heb gezeten. Jammer dat je allergisch bent want het zou een mooie rit zijn geweest, ook voor jouw 🙂

  10. Wat een prachtig park om zo rond te kunnen lopen en zeker ook om te gaan paardrijden.

    • Niels says

      Daar sluit ik me helemaal bij aan. Het was inderdaad een heel fijn park om te zijn en deze activiteiten te ondernemen.

  11. Wat gaaf om tussen de zebra’s door te rijden per paard, heel tof! Leuk dat je ook echt de auto uit mag, dat is in de meeste parken wel anders. (Alhoewel daar natuurlijk een heel goede reden voor is 🙂 )

    • Niels says

      ja, maar juist daarom is het zo fijn om een keer te mogen wandelen in een park terwijl er wilde dieren zijn. Omdat je in alle andere parken in de auto of jeep blijft zitten en je na uren rondrijden je benen ook een keer wilt strekken. Hier kan je dan ook nog een wandeling maken, paardrijden of fietsen.

    • Niels says

      Dat was zeker een hele bijzondere en gave ervaring die ik graag nog een keertje zou doen 😉

  12. Zo leuk daar! Ik was er ook een aantal jaar geleden. Ik vond het zo relaxt dat je ook lekker zelf rond kon lopen.

    • Niels says

      Dat was een van de leukste dingen die je er kon doen. Gewoon rondlopen tussen het wild zonder bang te hoeven zijn dat je door leeuwen wordt aangevallen.

  13. Wat een prachtig park! Ook dat je daar gewoon kunt lopen, lijkt me een heel bijzondere ervaring. De Pumba’s vind ik trouwens altijd zo leuk 😀

    • Niels says

      Er waren een hele hoop Pumba´s en dan vooral de kleine variant 😉 Heel leuk om te zien en inderdaad heel gaaf om er te lopen en alles van dichtbij mee te maken.

  14. Kennissen van me keerden onlangs terug uit Mlilwane Wildlife Sanctuary. Van hen hoorde ik net zulke enthousiaste verhalen

    • Niels says

      Het is ook een heel fijn park om te zijn. Een park met zijn eigen karakter en een stuk minder toeristisch en daarom heel leuk om te zijn.

  15. Wat leuk om te lezen! Ik verkoop dit park ook heel regelmatig (werk bij Jambo Safari Club) en eigenlijk is iedereen enthousiast! Altijd leuk om tijdens je safari eens iets anders te doen, daarom is Mlilwana ook zo leuk 🙂

    • Niels says

      Daar vat je het mooi samen. Even iets anders doen. Even lekker eruit en onbezonnen wandelen, paardrijden en genieten. Leuk dat je dit park ook zo gaaf vind!

  16. Loes Beumer says

    Wat een leuk park, heel bijzonder om er zo rond te lopen, ondanks dat er toch wel roofdieren zijn.

    • Niels says

      Maar geen moment onveilig gevoeld. Wel hebben we nog een krokodil gezien terwijl we op het paard zaten maar in de verte. Op de foto’s zou je hem bijna niet terug zien.

Geef een reactie